La lección de Eton

Foto: Herry Lawford.

Fue a principios de la década de los treinta cuando el secretario de Estado del Foreign Office -que años más tarde llegaría a primer ministro-, Anthony Eden, se encontró con Adolf Hitler en Berchtesgaden. Allí hablaron de Europa y de la paz pero, sobre todo, de las heridas que la Gran Guerra infligió a Alemania. Para el Führer, la única razón que explicaba la humillante derrota alemana de 1918 era el carácter disciplinado y brillante de las élites militares inglesas, formadas en el mítico College de Eton.

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La tierra amada

Leo a C. Milosz estos días. Su poesía acompaña el color de una luz que profundiza los primeros tonos ocres del otoño. En uno de sus poemas, aparece un hombre viejo, despectivo, de corazón negro, que se sorprende al descubrir que ya no es joven y que el mundo –su mundo– empieza a escapársele de las manos. Habla y preferiría no hablar, sino entender aquello que ya no entiende.  Ha conocido el deseo y el amor, aunque de las pasiones humanas no obtuvo nada bueno. Persiguió saber cómo funciona la precisa relojería de la vida y el tiempo, “pero el mundo iba más rápido que él. / Y ahora sólo ve ilusiones”. Y escucha voces: las voces del pasado y el ruido de su época que le rodea, incesante, a “él, que una vez quiso conocer su pobre vida”.

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La tierra baldía

Cuando por la tarde paso a recoger a mis hijos del colegio, escucho con ellos en el coche un cedé de música infantil. Son canciones que no conocía de niño y que hablan de sentimientos y deseos, de amar la tierra y de compartir valores, de ser lo que uno anhela y de un mundo feliz. Según el viejo filósofo inglés Michael Oakeshott, la educación sirve sobre todo para configurar la sensibilidad y, realmente, es la labor que cumplen –de forma más o menos explícita– estas canciones.

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Cuidar la democracia

El escritor inglés Chesterton escribió en una ocasión que «es el odio lo que une a los pueblos, ya que el amor constituye siempre un acto individual». Es posible que sea verdad, aunque yo quisiera creer que no. La historia de las grandes tragedias de la humanidad cuenta con el común denominador del miedo o del resentimiento, del odio o del rencor. Tocqueville, en el siglo XVIII, observó con agudeza que el principal vicio que afecta a la democracia consiste en la envidia, pues su instinto más básico es el de una igualdad radical que nunca puede alcanzar.

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Capri

Al llegar a Capri, cumplimos con el rito sagrado del funicular. Afuera llovía copiosamente, con furia se diría, y nos apretujamos en la estación en medio de una miríada de turistas americanos y rusos; pero fue suficiente medio minuto -el tiempo que emplea el transporte de la Marina Grande a la ciudad de Capri- para que la lluvia se detuviera y, timidamente, surgiera el sol sobre el puerto. Desde la piazzetta se esbozaba un arco iris sobre el golfo de Nápoles, con el Vesubio al fondo y Amalfi a la derecha, y, aunque todavía no nos habíamos registrado en el hotel, nos demoramos un instante contemplando la luz iradiscente de la mañana.

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